蒲生君平

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蒲生君平(小堀鞆音画)

蒲生 君平(がもう くんぺい、明和5年〈1768年〉 - 文化10年7月5日〈1813年7月31日〉)は、江戸時代後期の儒学者尊王論者、海防論者。同時代の仙台藩林子平上野国郷士高山彦九郎と共に、「寛政の三奇人」の一人に数えられる。生涯を赤貧と波乱に満ちながら、忠誠義烈の精神を貫いた。姓は、天明8年(17歳)に祖先が会津藩蒲生氏郷であるという家伝(氏郷の子・蒲生帯刀正行が宇都宮から会津に転封の際、福田家の娘を身重のため宇都宮に残し、それから4代目が父の正栄という)に倣い改めた。君平はで、は秀実、通称は伊三郎。号に修静庵。

生涯[編集]

幼年期[編集]

下野国宇都宮新石町(栃木県宇都宮市小幡一丁目)の生まれ。父は町人福田又右衛門正栄で、油屋と農業を営む。祖母から祖先が立派な武士(蒲生氏郷)だと聞かされた時「幼い胸は高鳴り感激で夜も眠れないほどだった、しかし今は町人の子でどうにもならない、学問で身を立て立派な祖先に恥じない人になる決意をした」。6歳の頃から近所の泉町にある延命院で、時の住職・良快和尚の下で読書・習字・四書五経の素読を学び、この折筆写した蒲生氏の「移封記」が今も伝えられる。君平の読書好きは、近所の火事の明かりの元、屋根に上って読書をしたという逸話にも伝えられる。良快和尚は君平9歳の折に死去するが、その後も延命院で修学したとされる。

儒学者・鈴木石橋に学ぶ[編集]

昌平黌で学んだ鹿沼の儒学者鈴木石橋(29歳)の麗澤舎に入塾(15歳)。毎日鹿沼まで三里の道を往復する。黒川の氾濫で橋が流されても素裸になって渡河し、そのまま着物と下駄を頭の上に乗せて褌ひとつで鹿沼宿の中を塾まで歩いて狂人と笑われるなど生来の奇行ぶりを発揮したが、師・石橋は君平の人柄をこよなく愛した。塾では『太平記』を愛読し、楠木正成新田義貞らの帝への忠勤に感化され、勤皇思想に傾斜した。このころ黒羽藩士鈴木為蝶軒にも学ぶ。

藤田幽谷との出会い、水戸学の影響[編集]

水戸藩の勤王の志士藤田幽谷の影響を受ける。曲亭馬琴本居宣長ら多くの人物の知己となる。23歳の時、高山彦九郎を慕い陸奥を旅し、帰路に林子平(53歳)を訪ねた(会えたという説と会えなかったという説がある)。その際、子平は君平の名を知っていたが、君平の余りに粗末な身なりを見、銭でも乞いに来たと思い「落ちぶれ儒者、その無様さは何だ」と言って笑った。そこで君平は憤然とし、「この山師じじいめ礼儀も知らず尊大ぶるな」と怒鳴って引き返したという、寛政の奇人同士の出会いとして有名な逸話がある。

海防調査の旅[編集]

ロシア軍艦の出現を聞き、寛政7年(1795年)、再び陸奥への旅に出る(帰路、会津で先祖蒲生氏郷・蒲生帯刀の墓に額づいている)。文化4年(1807年)、北辺防備を唱えた『不恤緯(ふじゅつい)』を著して幕閣(若年寄水野忠成)に献上するが、幕府の警戒するところとなり喚問を受けて閑居させられる。

天皇陵の調査[編集]

京都では歌人小沢蘆庵の邸に滞在して、天皇陵(古墳)を研究する。父・正栄の喪が明けた32歳の時、すべての天皇陵を実際に調べあげる旅に出る(寛政11年11月28日 - 寛政12年5月24日)。佐渡島順徳天皇陵までの歴代天皇陵を旅する。伊勢松阪本居宣長を訪れ、大いに激励を受ける。この調査の旅において、友人である僧・良寿の遺骨を携えて天橋立に行き、日本海に散骨したという話は有名である。帰途、師の鈴木石橋にあいさつに行ったが、身なりは粗末でくたくたに疲れ切っていたという。

臨江寺にある蒲生君平の墓

調査の旅から帰郷した後は、江戸駒込に塾を構えて何人かの弟子を講義し、貧困と戦いながら、享和元年(1801年)『山陵志』を完成する。その中で古墳の形状を「前方後円」と表記し、そこから前方後円墳の語ができた。その後は江戸に住み、大学頭林述斎に文教振興を建議している。構想していた9志のうち借金で『山陵志』『職官志』まで出版したが、文化10年(1813年)6月病に伏し赤痢を併発して46歳で病没。現在の東京都台東区の臨江寺に葬られた。著書は、他に「不恤緯」(ふじゅつい)等がある。

蒲生君平勅旌碑

明治2年(1869年)12月、その功績を賞され、明治天皇の勅命の下で宇都宮藩知事戸田忠友により勅旌碑が建てられた(宇都宮市花房3丁目と東京谷中臨江寺)。さらに明治14年(1881年)5月には正四位が贈位されている。その他、宇都宮市の蒲生神社1925年創建)に祭神として祀られている。『蒲生君平全集』(東京出版社)が1911年に出版ている。

参考文献[編集]

  • 蒲生重章「蒲生君平傳」:『近世偉人傳・初編』(1877年(明治10年))より