かもめ (宇高連絡船)

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かもめは、かつて国鉄が本州・四国間の旅客向けに運航していたホーバークラフトである。

1972年(昭和47年)、本州側では新幹線が新大阪から岡山まで延伸開通し、さらに岡山から宇野へは国鉄宇野線の快速電車が運転を開始。これに合わせて宇野から瀬戸内海を渡り四国の高松へ向かう高速輸送手段としてホーバークラフトが就航した。

ホーバークラフトは急行扱いであり、乗る際には国鉄の乗車券に加えて船急行券(乗船便指定、座席は自由席)を別途料金で購入。

エンジンはヘリコプターと同じガスタービンを備え付け、時速80㎞で海面を飛ぶように走っていた。

概略[編集]

当時の国鉄は、本州から四国への所要時間短縮を狙っていた。瀬戸大橋がまだなかった時代で、超高速船による旅客輸送を検討。宇野・高松間が普通の連絡船で1時間かかっていたところを僅か15分に短縮する計画だった。使用する船種を選定した結果、宇野近くに事業所を構えていた三井造船のホーバークラフトが採用され、同社建造のMV-PP5型「かもめ」を国鉄がリースすることになった。

ところが就航間近の1972年(昭和47年)1月、瀬戸内海を往来する多数船舶の安全確保が不十分という理由で、海上保安庁から国鉄に就航延期の指示通達が出た。さらに超高速の船が通過する影響で安定した漁場が確保出来ないと地元漁協から就航反対運動が起きた。予定航路の修正や所要時間の調整を以て解決を図った。

1972年11月8日、宇野・高松間に国鉄のホーバークラフトが就航。52名乗りの「かもめ」による所要23分での運航が実現した。宇野は駅ホームの海側先端、高松は駅舎すぐ脇の海際に乗り場が出来て、列車からの乗り換えに利便性が図られた。

その後の利用者増に伴い、国鉄は三井造船から新たな66名乗りのホーバークラフト「とびうお」を購入することになった。

1980年(昭和55年)4月、「とびうお」が就航。「かもめ」は定期運航を終えて予備艇となっていたが、船体故障が生じて実際はその後使用されなかった。

国鉄の分割民営化でJR四国が運航を引き継いだ翌年、1988年(昭和63年)4月に瀬戸大橋が開通し、JRの快速電車マリンライナーで海を渡れるようになったため、宇野・高松間のホーバークラフトは廃止。

「かもめ」は、三井造船に買い戻された「とびうお」と共に同社玉野事業所に留め置かれていたが、再利用の目途がつかず1991年に解体された。

プロフィール[編集]

  • 総トン数:22.8トン
  • 全長:16.0m
  • 全幅:8.6m
  • 定員:52名
  • 航海速力:52kt(最高速度)
  • 船体:アルミ合金