ねずみ (落語)

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ねずみは、古典落語の演目の一つ。左甚五郎が登場する落語の一つである。

元々は浪曲の演目。2代目広沢菊春の得意ネタだった「左甚五郎」を3代目桂三木助が「加賀の千代」と交換して演じたのが始まりとされる。

あらすじ[編集]

奥州仙台の宿場町。ある旅人が、宿引きの子供に誘われて鼠屋という宿に泊まる。そこはとても貧乏で布団も飯もろくになく、腰の立たない主と十一歳の子供の二人だけでやっているという貧しい宿だった。旅人がふと店の来歴を主の宇兵衛に尋ねると、実は彼は元々向かいにある虎屋という大きな宿の主人だったが、5年前に妻に先立たれ、迎えた後妻は腰を悪くした宇兵衛とその子に辛く当たり、番頭とつるんで虎屋を乗っ取ってしまったという。追い出された宇兵衛は物置小屋を仕立ててなんとか宿をこしらえ、その物置に棲んでいたネズミにちなんで現在の鼠屋を構えたのだった。

これを聞いた旅人は自らが名匠と知られる左甚五郎であると名乗り、木片から鼠を彫り出すと、店の繁盛を願ってそれを店先に置いてやり宿を去っていった。彼が彫り出した精巧な木彫りの鼠はまるで生きているかのように動き回り、この噂が広まると、この鼠の木彫りが見たい客で、鼠屋は繁盛するようになる。しまいに、鼠屋に泊まればご利益があるという噂も立ち、またたく間に鼠屋は虎屋に匹敵するほどの店構えとなる。

一方の虎屋は、前の主人を追い出した悪行が吹聴されたこともあり、客足が途絶えていく。虎屋の主人は鼠屋に対抗して、仙台の巨匠・飯田丹下に虎を彫らせることにした。しかし、飯田は金だけ取ると、弟子に虎を彫らせ、虎屋に売りつける。しかし、虎屋がそれを鼠屋のねずみを見下ろすようにして店先に飾ると、途端にねずみは動かなくなってしまった。

しばらくして、それを知った左甚五郎が再び鼠屋を訪れる。自分が彫ったねずみは、虎に怯えたように顔を伏せ、じっとして動かなくなっていた。しかし甚五郎には、虎屋の店先の虎はとても出来損ないの彫刻に見えた。顔はひどく弱気そうで、額に虎を示す王の字の模様もない。甚五郎は、ねずみに、なぜあんな出来損ないの虎に怯えるのかと尋ねた。すると、ねずみは答えた。

「え、あれ虎だったの? 猫かと思ってた」

関連項目[編集]