エピテーゼ

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エピテーゼの一例

エピテーゼEpithese)とは、医療用具として体の表面に取り付ける人工物のこと。日本では顔面エピテーゼを狭義にエピテーゼと呼ぶこともあるが、実際の意味は前述の定義のように指の欠損を補うもの、義手、義足なども含めてエピテーゼと呼ばれる。これに対して、体の中に埋入する人工物はプロテーゼと呼ばれる。

第一次世界大戦では手足を失う傷痍軍人が急増したことからエピテーゼの重要性が高まった[1]

以前は放射線治療の際、不要な被曝をさけるため防護用に装着するエピテーゼも存在したが近年では放射野を絞った照射が可能になったためその使用法は減少傾向にある。日本においてはあまり用いられないが、欧米では一般的である。

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