ゴルゴン

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愛馬ブケパロスに騎乗したアレクサンドロス。鎧にメドゥーサの首(拡大図)

ゴルゴーン古典ギリシア語Γοργών, Gorgōn, 「恐ろしいもの」の意)、あるいはゴルゴーΓοργώ, Gorgō)は、ギリシア神話に登場する醜い女の魔物である。

日本語では長母音記号を省略しゴルゴンゴルゴともいう。英語読みはゴーゴンGorgon)。

概要

ポルキュスとその妻ケートーの子で毒牙を持ち、髪の毛の代わりに生きているが生えている。グライアイ3姉妹の姉でもある。

しばしば黒い牡牛、黄金の羽、真鍮の爪、イノシシのような牙を持つとして描かれている。神話によると、ゴルゴーン族の顔を見たものは石になってしまう。ホメーロスは『イーリアス』の中で、ゼウスの盾アイギスに固定されているゴルゴーンの首について描写している。このゴルゴーンの首はペルセウスに退治された際に切り取られたものを、のちにペルセウスが助力した神々に捧げたものである。

オデュッセイア』ではゴルゴーンは下界の魔物とされる。ヘーシオドスは『神統記』でゴルゴーンをステンノーエウリュアレーメドゥーサからなる3姉妹であり、海神の娘達であるとしている。さらにメドゥーサが自分の美貌を女神アテーナーに自慢したため、その怒りに触れて醜い姿にされたとする説も唱えられた。

ゴルゴーンの首は古典時代にはしばしば魔よけ(ゴルゴネイオン、Gorgoneion)に用いられた。イスタンブールの元システィン礼拝堂の礎石には、そのような魔よけ用のゴルゴーンの浮き彫りを彫った石が使われている。

ギリシア美術では「真正面を向いた」人物描写は少ないが、ゴルゴーンに限ってはほとんどが真正面を向いた形で描かれている。同様に「真正面」の描写が少ないメソポタミア・エジプト美術において常に真正面を向いて描かれるフンババ(同じく魔除けに使われた)やエジプトの神ベスとの共通点も指摘されている。正面を向いているのはゴルゴーンの持つ邪眼を機能させるためだとされている。また、ゴルゴーンのような魔除けはビザンツ時代になっても使われていた。

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