サンタクロースのトナカイたち

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サンタクロースとトナカイたち(ニューヨーク市の2008年感謝祭パレードで)

伝承においてサンタクロースは、クリスマスイブトナカイに曳かれたに乗って空を飛び、世界の子供たちへ贈り物を持ってくることになっている。サンタクロースは小アジアの司祭聖ニコラウスをモデルに作られた架空の人物であり[1]、トナカイとも橇とも無関係の存在であったが、このお話が各国に広まり、様々なバリエーションの伝説が作られた。[2]馬の引く橇に乗る者、にまたがって空を飛ぶ者、トナカイの引く橇に乗る者など様々なサンタクロース伝説が存在した[2]。その中でアメリカ合衆国の伝説はデパートのクリスマス販促キャンペーンで宣伝されることによって有名になり[3]、トナカイが橇を引くというサンタクロース像が固まるようになった。更にアメリカ合衆国で発表された二つの児童文学の作品によって、このトナカイは伝統的に8頭または9頭いるとされるようになり、名前も知られるようになった。

伝承[編集]

一つはニューヨークの神学者クレメント・クラーク・ムーア英語版が1823年に発表した子供向けのサンタクロースがきた』(英語: A Visit from Santa Claus)で、この中でサンタクロースは8頭のトナカイ名前を「ダッシャー、ダンサー、プランサー、ヴィクセン、コメットキューピッド、ドナー、ブリッツェン」と呼んで、早く走るように元気づけている。

'Twas the night before Christmas,
When all through the house
....
More rapid than eagles his coursers they came,
And he whistled, and shouted, and call'd them by name:
"Now, Dasher! Now, Dancer! Now, Prancer, and Vixen!
"On, Comet! On, Cupid! On, Donder and Blitzen!

"To the top of the porch! to the top of the wall!
"Now dash away! dash away! dash away all!"

それはクリスマスの前の夜だった、
家の者みんなが...
...
ワシよりも早く、サンタさんのトナカイのそりがきた。
そして、彼は口笛を吹いて、大声を出して、トナカイたちに呼びかけた。
「それ、ダッシャー、それ、ダンサー、それ、プランサーとヴィクセン!
行け、コメット、行け、キューピッド!それ、ドナーとブリッツェン!

家のポーチの上へ、壁を駆け上がれ、
さあ、急いで行け、行け、みんなで急げ!」

この詩は英語圏の諸国の家庭や学校やテレビなどで、クリスマスのころによく朗読される。

もう一つはロバート・L・メイが1939年に発表した童話ルドルフ 赤鼻のトナカイ』(英語: Rudolph, the Red-Nosed Reindeer)で、それまでの8頭のトナカイに「ルドルフ」という名の1頭を加えて、トナカイ・チームのリーダーとして活躍する様を書いた。これは後に同名のアニメ映画と、赤鼻のトナカイという主題歌が作られて、世界的に知られている。

脚注[編集]

[脚注の使い方]
  1. ^ サンタクロースの基礎知識 | サンタクロース村<サンタクロースからの手紙>”. santaclausvillage.jp. 2019年12月26日閲覧。
  2. ^ a b 身代金としてプレゼントを要求したり魔女だったり、世界各国のサンタクロースの言い伝え” (日本語). GIGAZINE. 2019年12月26日閲覧。
  3. ^ worldnote (2019年10月8日). “サンタクロースの起源と由来を歴史から探る!聖ニコラスに遡る。” (日本語). 世界雑学ノート. 2019年12月26日閲覧。