ジム・クロケット・ジュニア

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ジム・クロケット・ジュニア
プロフィール
誕生日 (1944-08-10) 1944年8月10日
死亡日 (2021-03-03) 2021年3月3日(76歳没)[1]
出身地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ノースカロライナ州の旗 ノースカロライナ州
メクレンバーグ郡シャーロット
所属 ジム・クロケット・プロモーションズ
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ジム・クロケット・ジュニアJim Crockett, Jr.1944年8月10日 - 2021年3月3日)は、アメリカ合衆国プロレスリングプロモーターノースカロライナ州シャーロット出身。

1970年代から1980年代にかけて、日本では「NWAミッドアトランティック地区」と呼ばれた自身の団体ジム・クロケット・プロモーションズWCWの前身団体)を率い、黄金テリトリーを築いた[2]マイナーリーグのシャーロット・オリオールズ(現在のシャーロット・ナイツ)のオーナーでもあった[3]

来歴[編集]

ノースカロライナ州シャーロットを拠点に、プロレス野球などのスポーツからコンサート演劇まで、さまざまなショービジネスのプロモーターとして活動していた "ビッグ・ジム" ことジム・クロケット・シニアの長男。1973年の父親の死去後は義兄のジョン・リングレイが後継者としてビジネスの主導権を握ったが、不倫問題が発覚してリングレイはクロケット・ファミリーを追われ、最終的に彼がジム・クロケット・プロモーションズ(JCP)を継承することとなった[4][5]

以降、ミッドアトランティック・チャンピオンシップ・レスリングMACW)をブランドネームに、ノースカロライナおよびサウスカロライナバージニアを主要なサーキットエリアとしてプロレス興行を展開。ジョニー・バレンタインミネソタ・レッキング・クルーミスター・レスリングワフー・マクダニエルブラックジャック・マリガンリック・フレアーリッキー・スティムボートロディ・パイパーなどのトップスターを歴代の主力選手にNWAの有力プロモーターとなり、1980年から1982年にかけてはNWAの会長職を務めた[6]

1984年WWFビンス・マクマホン・ジュニア全米侵攻を開始すると、AWAバーン・ガニアCWAジェリー・ジャレットらとジョイント・ベンチャー組織 "Pro Wrestling USA" を結成するが、ガニアとの軋轢が原因で共同事業から撤退。以降は独自の戦略でWWFに対抗し、NWA会長に再選出された1985年にはジム・バーネットが主宰していたジョージア地区を事実上吸収合併、テッド・ターナーTBSでの土曜夜というゴールデンタイムのテレビ放送枠を獲得した(ブラック・サタデー」の項も参照)。また、ダスティ・ローデスをチーフ・ブッカーに、WWFの『レッスルマニア』に該当するビッグイベント『スターケード』を、レッスルマニアよりも実績のあるショーとして大々的に開催(スターケードはレッスルマニアよりも2年早い1983年に第1回大会が開催されている)[7]

1987年には3度目のNWA会長に選出され、かつてエディ・グラハムが管理していたフロリダ地区も傘下に収めるなど、WWFの侵攻でテリトリー制が崩壊しつつあったNWAの実権をほぼ掌握(WCCWのフリッツ・フォン・エリックセントラル・ステーツボブ・ガイゲルなど、他の有力プロモーターは同年にNWAを脱退)。さらに、同年にはビル・ワットUWFも買収、拠点をテキサス州ダラスに移し、アメリカ南部一帯をJCPのテリトリーとする。もう一方の雄だったガニアのAWAがWWFとの興行戦争に敗れ弱体化していた当時、ビンス・マクマホンに対抗できる全米で唯一のプロモーターとなった[7]

ロード・ウォリアーズフォー・ホースメンニキタ・コロフスティングら所属選手も人気を集め、『スターケード』や『グレート・アメリカン・バッシュ』などのPPVイベントのさらなるグレード・アップも図られた。しかし、破産寸前だったUWFの買収に伴い、ワットが残した負債もすべて背負い込むことになったJCPは莫大な借金の返済に追われた[8]。その一方、マーケット規模の拡大に反して収益は上がらず、経費の急激な増加(および浪費[8][9])やブッカーのローデスとフレアーの対立による現場の混乱などで事態は悪化[10]。また、販売力がWWFと比べ脆弱だったためPPVの契約世帯数も惨敗、相次ぐ赤字で資金繰りも苦しくなり、クロケットは窮地に追い込まれることとなった[11]

苦境に立たされたクロケットは、1988年11月21日、バーネットの仲介によりTBSのターナーにJCPの事業を売却[12]。その後はNWA会長の立場でターナー傘下の新会社WCWに残ったが、1991年にビジネスから離れた[6]

以後、1994年ポール・ヘイマンと共に "World Wrestling Network" と銘打ったインターネットによるプロレス中継の配信事業を手掛けるが、成功につなげることはできなかった[6]

2021年3月3日、死去[13]。76歳没[1]

日本との関係[編集]

日本には、昭和期の全日本プロレスにウィットネスとして来日したことがある[2]。NWAの主流派プロモーターとして全日本とは密接な提携関係を築き、フレアー、スティムボート、ジミー・スヌーカらを全日本にブッキングする一方、ジャイアント馬場ジャンボ鶴田のJCP登場もプロデュースした。天龍源一郎も2回目の海外武者修行の場として1981年にミッドアトランティック地区をサーキットし、ミスター・フジと組んでタッグ王座を獲得したことがある[14]

なお、1980年代前半に新日本プロレスIWGP構想を立ち上げていた際、JCPの提携団体だったトロントのメープル・リーフ・レスリング(フランク・タニー主宰)がWWFとも提携していたことから、新日本はタニーおよびビンス・マクマホン・シニアの仲介でクロケットのIWGP協力を仰げたと発表。1982年1月18日のMSG定期戦では当時のWWF会長の新間寿とNWA会長のクロケットがリング上で紹介され[15]、両者は握手している。その模様は『ワールドプロレスリング』においても放送されたが、結局はクロケット(NWA)がIWGPに協力することはなかった。

また、漫画作品『プロレススーパースター列伝(リック・フレアー編)』および『プロレス・スターウォーズ』に本人として登場している。前者では義兄リングレイの存在や時系列を一切無視して、父親の死去後にビジネスを引き継ぐかどうか悩んでいた最中に、開催された追悼興行でのフレアー対スティムボート戦に感動してJCPの運営を継承したことにされている。後者では日本のプロレス界を制圧しようとしたアメリカン・プロレス軍団の最終的なボスとして登場した(前者は史実に大幅な脚色を加えた創作で、後者は完全なフィクション)。

参考文献[編集]

  • ショーン・アセール、マイク・ムーニハム『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』ベースボール・マガジン社、2004年。ISBN 4583037880。

脚注[編集]

  1. ^ a b Jim Crockett Jr. passes away”. WWE.com. 2021年3月5日閲覧。
  2. ^ a b 『全日本プロレス 来日外国人選手 PERFECTカタログ』P98(2002年、日本スポーツ出版社
  3. ^ Crossley, Drew (2014年8月30日). “Southern Hockey League 1973 Archives”. Fun While It Lasted. 2018年1月31日閲覧。
  4. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』、P93-94
  5. ^ 『リック・フレアー自伝 トゥー・ビー・ザ・マン』、P60-61
  6. ^ a b c Jim Crockett Jr.”. Online World of Wrestling. 2010年2月26日閲覧。
  7. ^ a b 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』、P104-105
  8. ^ a b 『リック・フレアー自伝 トゥー・ビー・ザ・マン』、P256
  9. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』、P105-106
  10. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』、P109
  11. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』、P107
  12. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』、P111-112
  13. ^ “元NWA会長のジム・クロケット・ジュニアさん死去”. 東京スポーツ. (2021年3月4日). https://www.tokyo-sports.co.jp/prores/2842314/ 2021年3月4日閲覧。 
  14. ^ NWA Mid-Atlantic Tag Team Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年2月26日閲覧。
  15. ^ WWE Yearly Results 1982”. The History of WWE. 2010年5月13日閲覧。

関連項目[編集]