スエトニウス

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ガイウス・スエトニウス・トランクイルスGaius Suetonius Tranquillus, 70年頃 - 140年頃)は古代ローマ歴史家。その著作はスキャンダルや醜聞が好んで集められているが歴史資料としての価値は高い。

トラヤヌスハドリアヌスに仕えた。

終身独裁官ガイウス・ユリウス・カエサル及び帝政ローマ初代皇帝アウグストゥスからドミティアヌスまでの11名のローマ皇帝、計12名の伝記である『皇帝伝』の著者として知られる。

経歴

皇帝伝の著者として知られるスエトニウスは、ヒッポ・レギウス(現:アンナバ)出身とされるスエトニウス・ラエトゥスの子として産まれた。ラエトゥスはエクィテスに属しており、内戦時期はオト帝の下で、高地ゲルマニア属州総督であったウィテリウスとのベドリアクムの戦い(69年)にも従軍した。

スエトニウスは元老院議員で歴史家であった小プリニウスとも親しかった。プリニウスは彼を物静かで勤勉であり、文筆に一身を捧げた人物と書き残している。小プリニウスはスエトニウスがイタリアの小規模な不動産を購入、そして未婚ないし子のいなかったスエトニウスにも免税の特権(通常3人の子の父親には認められた)を認めさせるようトラヤヌス帝との間を取り持つなど協力をしている。プリニウスを通じて彼はトラヤヌスやハドリアヌスとも親しくなった。

また、スエトニウスは110年から112年まで小プリニウスがビテュニア及びポントス両属州のプロコンスルとして赴任した際に随行している。トラヤヌスの治世時には何らかの秘書官と公文書館の監督業務に携わっていたようである。

112年、スエトニウスはハドリアヌスより皇妃ウィビア・サビナに対する不敬な態度を咎められて解任される。彼の解任はハドリアヌスの行政改革を反映したものではないかと現在の解釈では考えられるので、再びハドリアヌスに用いられるようになった可能性はある。しかしながら122年以降スエトニウスが再び職務に就いたという記録は残ってはいない。


業績

皇帝伝(De Vita Caesarum)

スエトニウスは、今日「皇帝伝」の著者として広く記憶されている。皇帝伝はユリウス・カエサル、アウグストゥス、ティベリウスカリグラクラウディウスネロガルバオトウィテリウスウェスパシアヌスティトゥスおよびドミティアヌスの伝記が含まれている。ただしカエサルについては始めの何章かが失われている。皇帝伝はおそらくはハドリアヌスの治世に書かれたものと思われ、スエトニウス本人の友人であり、119年に近衛隊長を勤めていたガイウス・セプティキウス・クラルスに献呈されている。

この書物は、これらの諸帝を一定の様式で伝えている。すなわち、風貌の描写、前兆、系譜、引用、そしてその後にどの皇帝についても一貫した順序での経歴、事績を述べるに至る。スエトニウスは公共の備えのために蓄財した皇帝を「貪欲」とみなしたが、これは平均的なローマの中流階級の態度を反映したものであるかもしれない。

「皇帝伝」は後世の巷間の噂を集めておもしろおかしく書かれたものであり、ティベリウスが児童性愛を好んだなどのスエトニウスの創作とされる物も含まれ、各人物のイメージを極端な形で固定する事になった。イエロー・ペーパーとも揶揄される。


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