ホワイトリカー

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ホワイトリカーとは、製糖残渣の廃糖蜜発酵させ、連続式蒸留器で得たエタノールに加水し、36%未満とした日本の酒税法における焼酎(主に甲類焼酎)を指す。無色透明で香りやクセも無く、純粋なアルコール水溶液に近い。

和製英語で、White liquor製紙業におけるパルプ材料の白液を意味する(ただし、White distilled liquor で同じ意味なので通じないことはない)。ウイスキーブランデーなどの熟成蒸留酒を「ブラウンリカー」(同じく和製英語で、製糖工業における未精製糖液を意味する)と呼び、これに対比させた呼称とみられる。

もっぱら梅酒などの果実酒(リキュール)や、チューハイなど風味付けアルコール飲料の原材料として利用される。「ホワイトリカー」として販売される甲類焼酎の場合、いずれの用途においても高いアルコール度数が有利なことから(果実酒のエキス分浸出にはアルコール濃度が高い方が有利であり、またチューハイなど単純飲用ベースならアルコール度数は高い方がコストが安い)、市場では、法律上の上限一杯の35%で販売される製品が多い。

日本の税法上では「連続式蒸留焼酎」(甲類焼酎)の場合の表記は「ホワイトリカー(1)」も認められる。また税法上では製法等がやや異なる、原料にコーンスターチなど精製された穀類由来物質を用い癖の少ない「単式蒸留焼酎」(乙類焼酎)のホワイトリカー相当品も、「ホワイトリカー(2)」の表記で果実酒用・各種混和用として市販されている。

なお、消毒用アルコールには、上述のような発酵により製造されたものと、ナフサから化学合成されたものがどちらも使用されている[1](合成エタノールは酒や食品添加物などには利用できない)。

無色の蒸留酒[編集]

ウォッカ

1970年代アメリカ市場でウォッカの販売量がウイスキーを抜き「白色革命」と称されるなど、近年の蒸留酒市場では無色透明で樽香やピート香などのないもののシェアが大きい。

アクアビット、ウォッカ、ソジュおよびラム酒のうちホワイトラムは、日本で「ホワイトリカー」の名でも販売されている焼酎甲類同様に無色でエタノール以外の香りは少ない。

無色の蒸留酒としてはキルシュヴァッサーテキーラ茅台酒などの白酒 (中国酒)カシャッサピスコオードヴィーフランス語版、焼酎乙類、泡盛等もあるが、これらはいずれも高級アルコールなどエタノール以外の香りも強く、日本で販売されている「ホワイトリカー」の類型とは少々異なる。

注釈[編集]

  1. ^ 新型コロナ拡大 合成アルコール需要増 化学工業日報、2020年4月10日(2020年5月5日閲覧)。