ボタ山

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1950年代に撮影された飯塚市忠隈のボタ山
前掲写真反対側の飯塚駅から飯塚市忠隈のボタ山を望む
飯塚市住友忠隈炭鉱のボタ山のステレオ空中写真(1974年)。国土交通省 国土画像情報(カラー空中写真)を基に作成

ボタ山(ボタやま)とは石炭亜炭の採掘に伴い発生する捨石(ボタ)の集積場である。ぼた山と平仮名表記をすることもある。漢字では硬山と書く。ズリ山の一種で、主に石炭産業が栄えた北海道常磐九州北部等で見ることができる。過去の産業遺産ともいえる。

なお、日本の地すべり等防止法では「ぼた山」と表記され、「石炭又は亜炭に係る捨石が集積されてできた山であって、この法律の施行の際現に存するものをいい、鉱山保安法 及び経済産業省設置法の一部を改正する法律(平成十六年法律第九十四号)第一条の規定による改正前の鉱山保安法(昭和二十四年法律第七十号)第四条又は第二十六条の規定により鉱業権者又は鉱業権者とみなされる者がこの法律の施行の際必要な措置を講ずべきであったものを除く」と定義されている(地すべり等防止法2条2項)。

ズリ山とボタ山[編集]

鉱山で採掘された鉱石のうち、資源として使えず廃棄する岩石などの部分を捨石ないしは廃石、俗称でズリという。このズリは特定の場所に集められて捨てられるが、長年にわたり捨て続けているうちにズリは積み上げられてゆき、やがて山ができてくる。こうしてできた山をズリ山という。

九州の炭坑では、このズリはボタと呼ばれ、ズリ山はボタ山と呼ばれた。したがって、ボタ山という言葉は、ズリ山のうち九州の炭鉱において発生したものに対して用いる言葉である。

以下では、石炭の採掘によって発生したボタ山・ズリ山に限定して記述する。

ボタ拾い [編集]

ボタ山には、わずかではあるが石炭が混入する。そこで、生活困窮者や子供が危険を承知でボタ山に立ち入り、捨石の中から石炭を見つけては拾い集め、持ち帰った。これをボタ拾いと称した。拾った石炭は、家庭用の燃料として使ったり、業者に売って生計の足しにしたりした。

ボタ山の頂上に新たなボタが投下されると、ボタが勢いよく斜面を転がり落ちる。その直撃を避けつつ、新たに投下されたボタの中から、他人に先んじて石炭を見つける必要があり、危険とは常に隣り合わせであった。その一方で見つかる石炭は低品位のものが多く、一日中ボタ拾いをしても大した儲けにはならなかった。そもそもボタは石炭を採取したあとの石ころであり、混入していた石炭も低品質のため出荷しても採算が合わないために、業者があえてボタとして廃棄されたものであった。

ボタ山崩壊事故[編集]

日本[編集]

中国[編集]

  • 2008年9月8日山西省臨汾市襄汾県の鉄鉱山でボタ山が崩壊。大量の土砂が土石流化して下流に流出し多数の死者、行方不明者を出す被害となった。鉱山は、安全基準を満たしていないため閉鎖されていたが、違法操業が続けられていたという[1]

イギリス[編集]

法的な規制など[編集]

ボタ山・ズリ山は鉱山保安法においては捨石集積場と呼ばれる。捨石集積場の比高は数十mに及ぶことが多く(中には100mを超えるものもある)、安定性に欠け容易に崩壊しやすいのが特徴である。このため、鉱業権者は鉱山保安法、地すべり等防止法森林法等の法令により維持管理が義務づけられるほか、捨石の採取、土地の改変等が厳しく規制される。

問題点[編集]

  • 品質が低いとはいえ、捨石の中には石炭分が多く含まれることがあるために自然発火[3]や延焼などが原因で火災となることがある[4]
  • 子供などが興味本位で立ち入り、土砂崩れに巻き込まれるケースがある(古くて小規模のものは地元住民でも認知していないものがある)。
  • ボタ山の材質は均一であることから、無断で採取し他の開発事業の埋立材料に用いられることがある。この場合、残ったボタ山の敷地(平坦なサラ地)は転売されるが、法規制は掛かったままであるために購入者は一切の開発ができないという詐欺に近い商法が存在する。

現状[編集]

産業廃棄物であるうえに上記のような問題点を抱えるボタ山は、炭鉱閉山後は自治体から「負の遺産」として位置づけられることが多く、また石炭産業に代わる産業として炭鉱跡地に工業団地を造成するなどの理由もあって、近年では急速に数が減ってきている。

しかしながら、日本の近代化を支えた石炭産業の象徴としてボタ山を恒久的に残し、維持管理していこうとする動きも出始めており、ボタ山が保存される例も見られるようになった。

また、依然として再利用の目処が立たず、放置されている例も少なくない一方、選炭技術が未熟な時代のボタ山には比較的良質な石炭が含有されていることに着目して再利用する例も現れている[5]

一方、金属鉱山のズリ山は、それ自体が鉱害の発生源になったり、ボタ山に比較して規模が小さかったりする事から、覆土されて緑化工事が施されるなど安全対策が取られる事が多い。

福岡県水巻町には、町がボタ山を取得して平地を造成、太陽光発電施設や大型商業施設との間で賃貸契約を結んでいる例もある[6]

ボタ山・ズリ山を保存している自治体[編集]

カッコ内は炭鉱名。

脚注[編集]

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  1. ^ <土石流事故><続報>500人以上が生き埋めか、原因は鉱山の違法操業―山西省臨汾市”. レコードチャイナ (2008年9月9日). 2019年3月6日閲覧。
  2. ^ イギリス史上最悪の産業事故、ボタ山崩落から50年 子供たちを失った母親たちの半世紀”. Huffpost News (2016年10月23日). 2019年3月6日閲覧。
  3. ^ 森へおいでよ 筑豊の自然再発見<27>石炭採掘の不要物 景色の中にボタ山が”. 西日本新聞 (2017年3月23日). 2019年3月6日閲覧。
  4. ^ 「ボタ山」、2年間燃え続ける 消す方法は見つからず”. 朝日新聞デジタル (2019年3月5日). 2019年3月6日閲覧。
  5. ^ 地域資源「ズリ」の活用による夕張再生エネルギー創出事業”. 総務省 地域の元気総合プラットフォーム (2015年1月15日). 2019年3月6日閲覧。
  6. ^ ぼた山跡に大型商業施設 福岡・水巻町 炭鉱閉山半世紀、活用本格化へ”. 西日本新聞 (2019年1月18日). 2019年3月6日閲覧。

関連項目[編集]