三ノ宮卯之助

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卯之助が持ち上げた桶川の稲荷神社にある大盤石

三ノ宮 卯之助(さんのみや うのすけ、文化3年(1806年) - 嘉永7年7月8日1854年8月1日))は、江戸時代武蔵国岩槻領三野宮村(現在の越谷市)出身の江戸力持ちである。名前は「三野宮村の卯之助」という意味であって「三ノ宮」は名字ではない。

生まれつき小柄で虚弱体質であり、非力で馬鹿にされていたので、一念発起し猛練習に励んでいるうち頭角を現し、ついには江戸を代表する力持となった。22歳のとき、瓦曽根村最勝院で70貫の力石を持ち上げた。そして、卯之助は力自慢の近在のものを集めて力持ちの興行をはじめた。得意な芸は、馬に騎乗した人を乗せた舟ごと持ち上げる「人馬舟持ち上げ」であった。また、天保4年(1833年)6月に徳川家斉の御前にて力持ち芸を披露。この時の「御上覧力持番付表」によると大関となっている。興行先は、はじめは主に関東周辺から30代になると甲信越、関西方面にまで及んだ。江戸で大坂方の力持ちを破り、日本一になったが、興行主の宴席に招かれた帰りに急死。相手方の毒殺説もある。戒名は到殺清紳信士。墓所は不明。

卯之助が持ち上げたといわれる銘が刻まれた力石は、地元の三野宮香取神社、越ヶ谷久伊豆神社をはじめ、富岡八幡宮(江戸深川)、鶴岡八幡宮諏訪大社桶川宿・稲荷神社、川崎大師江ノ島魚吹八幡神社姫路市網干)、大坂天満宮などに残されている。なかでも桶川のものは、大盤石(特別に大きい石で全国に4つしかない)と刻まれ、推定610kgあり、重量としては日本一といわれる。「嘉永5年2月」と刻まれているので、43歳の時のものである。