入定

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入定(にゅうじょう)とは、真言密教の究極的な修行のひとつ。永遠の瞑想に入ることを言う。

概要[編集]

原義としての「入定」(単に瞑想に入ること)と区別するため、生入定(いきにゅうじょう)という俗称もある。

密教の教義において、は死なず、生死の境を超え弥勒出世の時まで、衆生救済を目的として永遠の瞑想に入ると考えられている。僧が入定した後、その肉体は現身のまま即ちになるため、即身仏と呼ばれる。日本で最初に入定したのは空海で、空海は死んでおらず現在も高野山で入定しているというのが、空海が居住している高野山の公式見解である。

江戸時代には、疫病や飢饉に苦しむ衆生を救うべく、多くの高僧が土中に埋められて入定したが、明治期には法律で禁止された。また入定後に肉体が完全に即身仏としてミイラ化するには長い年月を要した為、掘り出されずに埋まったままの即身仏も多数存在するとされる。

科学的には、僧が死んでミイラとなることであり、一見生きているように見えても、実際は死んでいる。生入定を作ることは、現在では自殺幇助罪または死体損壊罪・死体遺棄罪に触れるため、事実上不可能になっている。

修行方法[編集]

  • まず、木食修行を行う。
  • 死後、腐敗しないよう肉体を整える。
  • 米や麦などの穀類の食を断ち、水や木の実などで命を繋ぐ。
  • 次に、土中入定を行う。
  • 土中に石室を設け、そこに入る。
  • 竹筒で空気穴を設け、完全に埋める。
  • 僧は、石室の中で断食をしながら鐘を鳴らし読経するが、やがて音が聞こえなくなり、長い歳月の後(約56億7000万年後)に弥勒菩薩と共に姿を現すとされる。

現存する即身仏[編集]

  • 弘智 西生寺(新潟県)
  • 弾誓 阿弥陀寺(京都府)
  • 本明海 本明寺(山形県)
  • 宥貞 貫秀寺(福島県)
  • 舜義 妙法寺(茨城県)
  • 全海 観音寺(新潟県)
  • 阿南の行者 瑞光院(長野県)
  • 忠海 海向寺(山形県)
  • 秀快 真珠院(新潟県)
  • 真如海 大日坊(山形県)
  • 妙心 横蔵寺(岐阜県)
  • 円明海 海向寺(山形県)
  • 鉄門海 注連寺(山形県)
  • 光明海 蔵高院(山形県)
  • 明海 個人(山形県)
  • 鉄竜海 南岳寺(山形県)
  • 仏海 観音寺(新潟県)

関連項目[編集]