別寒辺牛湿原

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別寒辺牛湿原(べかんべうししつげん)は、北海道厚岸郡厚岸町にある湿地帯。1993年(平成5年)6月に厚岸湖と同様にラムサール条約に指定された。

このうち4,896haが登録当初の面積だったが、2005年(平成17年)11月にウガンダで開催された第9回締約国会議において381haが追加され、厚岸湖・別寒辺牛湿原の登録湿地面積は5,277haになった。

地理[編集]

北海道厚岸郡厚岸町に位置し、別寒辺牛湿原は厚岸湖の上流にあたる約8,300haの湿地がラムサール条約に指定された。

主にライカリベツ川、トライベツ川、フッポウシ川等の沢山の川の支流それぞれに湿原が広がっており、地形の性質上全ての湿原を見渡せない為そこまで大きな湿原には見えないが、湿原の面積は約東京ドーム1600個、釧路湿原16,000haの半分に相当する広大な湿地である。

名前の由来[編集]

アイヌ語のペカンペ・ウㇱ(ヒシの実のあるところ)に由来するとされる。しかしアイヌ資料にはこの地域にヒシの実が多かったとの証言は無く、現在も多くは確認されない。この地名の由来は未だ謎のままである。

自然[編集]

厚岸湖に注ぐ別寒辺牛川河口をはじめ、ほとんどが低層湿原である。それに加え、別寒辺牛川中流域では本流と支流のトライベツ川では高層湿原があり、ガンコウランイソツツジヒメシャクナゲなど高山植物の約110haの群落が見られる。また小規模ながらも数カ所そのような場所を確認できる。

厚岸湖・別寒辺牛川水系には、イトヨ属 2 種(イトヨ太平洋型および日本海型)、トミヨ属3種(トミヨ属汽水型、淡水型およびエゾトミヨ)の合計 5 種のトゲウオ科魚類が共存してお り、単一水系にこれほど多くのトゲウオ種が共存している地域は世界でも他に例を見ない。

エゾヒグマの目撃例が多く、生息密度は高いと思われる。また毎年この湿原でタンチョウが40つがい以上繁殖している。

脚注[編集]

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