地球工学

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地球工学(ちきゅうこうがく、climate engineering)とは、地球という惑星の居住可能性を工学的な手法によって改善ないしは維持することを目的とした学問分野のことである。気候工学とも言う[1]。元来人類にとって居住困難、ないし不可能な天体を居住可能にするテラフォーミングと似た概念であるが、人類が現在居住している惑星(事実上、地球のみ)を対象とする点が異なる。

地球温暖化など主に人類が自ら招いた環境破壊を修復する目的で研究されている。数種類の技術が提案、研究または実用化されている。効果は未知数であり、思いも寄らない深刻な気候変動を引き起こす可能性がある。但し、学問として確立する以前から人類は経験や体験等から様々な手法で土地改良や改造等を多岐に渡って行っており、それらもまた地球工学の一種と云えるのかも知れない。

地球温暖化対策としての地球工学[編集]

太陽光の遮蔽・反射[編集]

二酸化炭素の回収[編集]

主な温室効果ガスとされる二酸化炭素(CO2)を地球の大気から減らす技術は「CO2除去」(en:Carbon dioxide removal)と総称される。

  • 装置に通した空気からCO2を取り出す直接空気回収(Direct air capture=DAC)。クライム・ワークス社(スイス)、カーボン・エンジニアリング社(カナダ)が研究している[2]
  • 人工光合成
  • 植物プランクトンが乏しいHNLC海域鉄分を散布して植物プランクトンの生育を促し、光合成によってCO2固定する技術。
  • 地殻での二酸化炭素貯留。例えば、現在でも油田での原油採掘に地殻にCO2を吹き込むことにより、油圧を維持・上昇させる技術がある。それをCO2の貯留という目的に利用しようという技術である。
  • 海底での二酸化炭素貯留。高圧の海底付近にCO2を低温で吹き込むと、液体状のCO2を海底に長期に保管することができる。
  • 商業用樹林帯等の植生の回復や里山保全運動等に代表される再緑化並びに回復技術。現在は再緑化そのものより、緑化に必要な活動に関する作業や機械の簡略化や省電力化等がメインとなっている。本来ならば天然の森に見られる様な多様性を持つ森林の回復技術が望まれるのだが、現在は主に生活に即した商業的利用が可能な木々の再育成や土質の回復が主題であり、植物の多様性は2の次にしなければならないというジレンマを持つが故、その効果に懐柔的な意見や開発コストの回収等といった問題点も多い。

参考文献[編集]

脚注・出典[編集]

関連項目[編集]

参考文献[編集]

  • Nature ダイジェスト2007年7月号 pp14-19
  • Newton 2007年10月号