宇下人言

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宇下人言(うげのひとこと)は、江戸時代中期に老中を務めた松平定信の自叙伝・回顧録。全4巻。書名は“定”の字を分解して「宇」「下」、同じく“信”の字を分解して「人」「言」の4文字にしたとされている。

概要[編集]

同書の奥付より、文化13年10月23日1816年12月11日)の日付と「楽翁(定信の号)」の署名が確認できることから、文化13年ごろに書かれたとみられている。宝暦8年(1758年)誕生から寛政5年(1793年)の老中辞任までを記し、白河藩の藩政、そして老中時代に行った寛政の改革の内情についても詳細に記載している。また、自身の学問観や思想についても事細かく記しており、定信の人物像と当時の政治情勢を知る上で貴重な史料である。

定信は子孫といえども、老中になった藩主以外はこれを見ることを禁じ、三重の木箱に入れて封じ、家臣の田内親輔に命じて保管させた。ところが、定信以後、桑名藩(白河藩より転封)から老中は出ることなく、その存在は忘れ去られていた。

明治になって偶々封が解けたところを再発見され、昭和3年(1928年)の定信の没後100年を記念して関係者に刊行頒布された。現在は原本は天理図書館にあり、岩波文庫にも収められている。

参考文献[編集]

  • 山口啓二「宇下人言」(『国史大辞典 2』(吉川弘文館、1980年) ISBN 978-4-642-00502-9)
  • 大石学「宇下人言」(『日本史大事典 1』(平凡社、1992年) ISBN 978-4-582-13101-7)
  • 山田忠雄「宇下人言」(『日本歴史大事典 1』(小学館、2001年) ISBN 978-4-095-23001-6)