権田萬治

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権田 萬治(ごんだ まんじ、1936年2月2日 - )は、日本の文芸評論家。元専修大学文学部教授(ジャーナリズム論・近現代文学。1991年より2006年まで)、前ミステリー文学資料館館長。

経歴[編集]

東京市芝区三田四国町(現・東京都港区)生まれ[1][2]

幼いころから本が好きで、子供のころは江戸川乱歩海野十三山中峯太郎などの少年ものの探偵小説、科学空想小説、冒険ものなどに熱中。小学三年生の後半から終戦まで山形の小国町に縁故疎開したが、本屋がなかったため友人に頼んで、土蔵などに保存されていた円本や雑誌『新青年』などを借りて、戦前の乱歩や小酒井不木など大人の探偵小説を読みふけったという。しかし、東京に戻って高校に進学してからは海外ミステリーや内外の純文学と哲学へと関心が広がり、大学では文学だけでなく映画、絵画など幅広い前衛芸術運動に関心を抱くようになり、岡本太郎花田清輝から大きな影響を受けた[3]

東京都立日比谷高等学校を経て東京外国語大学フランス語科に入学[2]するが、国際関係コースを選び、社会心理学を専攻。卒業論文は「流行現象の心理学」。

本や字を書く仕事に関わりたいという希望を持ち、大学卒業後、社団法人日本新聞協会に入社。編集部広報課に勤務していたが、1960年、昼休みに近くの本屋で推理小説専門誌の「宝石」がミステリー評論を募集しているのを知り、応募した「感傷の効用―レイモンド・チャンドラー論」が佳作に入選、これをきっかけにミステリーを中心とした文芸評論に従事することになる[4]

高校時代に入った社会科学研究会でマルクス主義の洗礼を受けたこともあって、70年代までの批評の対象はミステリーだけでなく、純文学や美術、芸術理論、思想分野などに及んだ。その問題意識の一端は、「露出狂的世界と現代文学」(月刊ペン1971年8月号)や「逆説的論理の悲劇 花田清輝論」(中島誠編「現代思想家論」1972年刊所収)などに見られるほか、伊織夏彦名義で雑誌『現代詩』に一年間連載した「現代マルクス主義美学への試み」などにうかがうことができる。

権田は政治活動には関わらない書斎派であったが、初期の批評の方法にはマルクス主義やフロイトの精神分析の色濃い影響が見られる。いずれにしてもミステリー評論だけでなく山崎豊子の『不毛地帯』、『二つの祖国』、『女系家族』などの新潮文庫の解説や時代小説などの評論や、ジャーナリズム時評なども執筆しており、その守備範囲は広域にわたる。 

「感傷の効用」以後、推理小説の評論を多く書くようになったことについて、権田は、評論重視の方針を掲げた「宝石」の大坪直行編集長から同誌の1961年6月号から始めた推理作家論シリーズ「ある作家の周囲」に多くの作家論を書く機会を与えられたことと、このシリーズの一つとして書いた「記録の美学 松本清張論」が縁で松本清張に出会ったことが大きなきっかけであり、同編集長に連れられて清張に初めて会った際、「前衛芸術の多くの分野に関心があるのはわかるが、せっかく始めたのだから、推理評論に力を入れ、私についての長編評論も書いてほしい」と激励されたことが大きいと語っている[5]

戦前の探偵小説 についてはすでに中島河太郎が書誌、文学史、作家・作品研究、事典など多方面にわたって大きな業績を残していたが、作家論・作品論のような文学的な評論は成立するのかどうかも定かでなく、中田耕治は、「探偵小説を対象とする批評は、作品の一部を紹介するか、書誌学的な研究を試みるか、動機、方法、トリックの分類表を作成することに終る」ため、「文学評論に一つの位置を要求できるような探偵小説批評なるものはあり得ない」と主張していた。

「宝石」誌で現代作家論シリーズ「ある作家の周囲」で執筆の機会を与えられ、清張からミステリーの評論にも本腰を入れるようにいわれた後も、権田は純文学や映画・美術などの広い分野での評論に関心を抱き、ミステリーの分野でも文芸評論的なものが成立することを証明するための模索を続けることになる。

その集大成が雑誌『幻影城』に連載された戦前の探偵作家を取り上げた作家論を元にした『日本探偵作家論』(1975)であり、同誌編集長島崎博の膨大なコレクションを基にした本格的な作家論として1976年に日本推理作家協会賞を受賞。以後、今日にいたるまでミステリー評論に精力的に取り組んでいる。


1974年には、紀田順一郎島崎博らと、日本大衆文学会を創設し、機関紙「大衆文学論叢」を創刊。

日本新聞協会では広告部長、編集部長、マスコミ倫理懇談会代表幹事を歴任した。

上述の通り、1976年『日本探偵作家論』で日本推理作家協会賞受賞[2]。また2001年、「日本ミステリー事典」(新保博久と共同監修)により本格ミステリ大賞受賞。2010年、「松本清張 時代の闇を見つめた作家」により大衆文学研究賞を受賞。2018年日本ミステリー文学大賞特別賞受賞。

著書[編集]

  • 『宿命の美学 推理小説の世界』第三文明社 1973
  • 『日本探偵作家論』幻影城 1975 のち講談社文庫双葉文庫
  • 『現代推理小説論』第三文明社 1985
  • 『女流名探偵に乾杯! ミステリーnewガイド』悠思社 1991
  • 松本清張 時代の闇を見つめた作家』文藝春秋、2009
  • 『謎と恐怖の楽園で ミステリー批評55年』光文社 2015

共編著・監修[編集]

  • 『趣味としての殺人 日本推理評論集・実技篇』(編)蝸牛社 1980
  • 『教養としての殺人 日本推理小説精選評論集』 蝸牛社 1980
  • 『日本ミステリー事典』新保博久共監修 新潮選書 2000
  • 『海外ミステリー事典』監修 新潮選書 2000

翻訳[編集]

参考[編集]

  • 権田萬治教授 履歴・業績『専修人文論集』2006-03

脚注[編集]

  1. ^ 権田萬治の<本の虫>日記  本と映画とコーヒーと どこかの馬の骨 私の名前
  2. ^ a b c 権田萬治 プロフィール
  3. ^ 権田萬治『現代推理小説論』(第三文明社,1985) P.288
  4. ^ 同書 P.293
  5. ^ 『松本清張 時代の闇を見つめた作家』(文藝春秋,2009)