水上戦闘機

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
中島 A6M2-N 二式水上戦闘機

水上戦闘機(すいじょうせんとうき)とは、水上機の一種で戦闘機として用いられる航空機をいう。水上戦闘機として最初から設計されたものと、通常の航空機が水上機として再設計されたものがある。陸上機と同等の機体にフロートを取り付けた[水上機]と、胴体そのものがフロート形状をしている[飛行艇](戦闘飛行艇)に分かれる。

海面や湖面という平らで広大な水面を利用して発着できる飛行艇は、滑走路などの大規模な飛行場設備が必要無いため、整備された飛行場の少なかった第一次世界大戦中は、イタリアのマッキL.1、オーストリア・ハンガリーハンザ・ブランデンブルク CCなどの戦闘飛行艇が活躍した。また当時のエンジンは信頼性が低いため洋上を長距離飛行する場合、万が一の故障に際してもとりあえず着水しての対処が可能であることも利点であった。

ちなみに、アニメ紅の豚はこの時代の物語である。

しかし時代が進み、飛行場が増えたことと技術の発達により飛行スピードが上がってくると、離着水するためのフロートの重量と空気抵抗による性能劣化が著しく目立つようになってきたため、水上戦闘機は次第に衰退した。

水上戦闘機 強風

第二次世界大戦時においては数少ない例として、日本海軍零式水上観測機が水上戦闘機として代用されたあと、二式水上戦闘機零式艦上戦闘機の水上機型)が本格的に使用された。水上戦闘機には飛行甲板を持たない船舶でも運用できる利点があり、日本軍の場合は占領した島嶼防衛のため、飛行場建設までのつなぎのためにこの種の機体が必要であったのだが、対するアメリカ軍は100隻を越える空母を所有していたため必要とせず、それ以外の国では多数の島嶼を占領するという戦争をそもそも経験していないため必要無かった。ただし実戦投入の機会は無かったものの、アメリカ海軍F4F を改造した試作機、イギリススーパーマリン スピットファイア改造の水上機をごく少数作成している。日本海軍も他に専用設計の水上戦闘機である強風を僅かながら生産している。

コンベア XF2Y-1 Sea Dart

1940年代末においては、黎明期のジェット戦闘機では当時の空母への離着艦が困難であるという問題が生じた。その解決策のひとつとして、アメリカ海軍によってジェット水上戦闘機であるXF2Y-1が開発された。フロート形式ではなく水上スキー形式を用いているのが特色である。しかしながらその後の空母の発達のためジェット戦闘機の離着艦の問題は解決され、実用化はなされずに終わった。また、イギリスもジェット戦闘飛行艇サンダース・ロー SR.A/1を試作したが実用化はされなかった。