若菜嘉晴

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若菜 嘉晴
基本情報
国籍 日本の旗 日本
出身地 福岡県八女郡羽犬塚町(現・筑後市
生年月日 (1953-12-05) 1953年12月5日(64歳)
身長
体重
185 cm
89 kg
選手情報
投球・打席 右投右打
ポジション 捕手
プロ入り 1971年 ドラフト4位
初出場 1974年4月10日
最終出場 1991年9月29日
経歴(括弧内はプロチーム在籍年度)
選手歴
コーチ歴

若菜 嘉晴(わかな よしはる、1953年12月5日 - )は、福岡県八女郡羽犬塚町(現・筑後市)出身の元プロ野球選手捕手)・コーチ。現在は野球解説者

経歴[編集]

柳川商業から1972年ドラフト4位で西鉄ライオンズに入団。柳川商業から後述の阪神時代までチームメートだった真弓明信とは「ナッパ」「ジョー」と呼び合うほど親友として知られる。

入団後は米国1Aローダイ・ライオンズに1年間野球留学するなど、将来を嘱望されるものの、一軍にはなかなか定着できず二軍暮らしを強いられた。6年目の1977年、ようやく一軍に定着。この年はプロ野球オールスターゲームに出場するなど正捕手として活躍した。

1979年田淵幸一古沢憲司との大型トレードで高校の同級生でもある真弓や竹之内雅史竹田和史と共に阪神タイガースへ移籍、レギュラー捕手として活躍するものの、江本孟紀の阪神退団後から移籍希望を公言し始めた。結局、1982年に女優白川和子との交際が取り沙汰されたことがきっかけで自由契約となる。

その後は渡米し、マイナーリーグ(AAA)所属のタイドウォーター・タイズ(当時ニューヨーク・メッツ傘下)に特命コーチとして所属。1983年に帰国し、横浜大洋ホエールズに入団。当時の大洋は捕手の高齢化が進んでいたため、若返りを図る意味から獲得に踏み切った。1985年には全試合出場するなど、大洋の正捕手として活躍した。

1987年8月4日の巨人戦では、ホームに返球されてきたボールがバウンドして、うまい具合に若菜の左脇に挟まり、そのまま捕球した体勢でランナー・中畑清とクロスプレーとなり、あたかもタッチしたと見せ掛けたプレーで刺殺を取った。この「若菜の空タッチ」はフジテレビプロ野球珍プレー・好プレー大賞でも採り上げられ、「くせ者」若菜を象徴するプレーである。

1989年、無償トレードで日本ハムファイターズへ移籍。日本ハム時代は田村藤夫の控え、またルーキーの酒井光次郎とのバッテリーで活躍。1991年引退。当時の現役選手としては最後の西鉄ライオンズ在籍経験者であった。

強肩の捕手であったが、阪神時代の1979年には捕逸の年間最多日本記録を達成した(17個)。しかしその年、ダイヤモンドグラブも受賞している。なお捕逸17回の内14回は江本孟紀とバッテリーを組んだ時であり、スパイ対策のためにノーサインで江本の球を受けたことによるものである[1]

引退と同時に吉本興業とマネジメント契約[2]し、また1992年より1996年まではラジオ関西野球解説者であった。

1997年から福岡ダイエーホークスの一軍バッテリーコーチを務めた。この時に吉本興業とのマネジメント契約を解消している。

1999年には現役時代経験のなかったリーグ優勝・日本一になっている。

2001年、9月30日の対大阪近鉄バファローズ戦で監督の王貞治のシーズン本塁打記録55本に並んでいたタフィ・ローズに対して敬遠の指示を出し、試合後にそれを自分が独断で行ったことを表明、翌10月1日には日本プロ野球コミッショナーがフェアプレーを求める異例の声明を発表、さらに翌10月2日にはパ・リーグ会長がこの件でダイエーに厳重注意処分[3]

現在はJ SPORTS(2007年まではTVQ九州放送も兼務)解説者であるが、福岡放送の『めんたいワイド』や『朝ドキッ!九州』にも出演するなど、北部九州地方を拠点としたローカルタレントとしての顔もある。2003年よりスポーツニッポン野球評論家(西部本社→現東京本社西部総局)も務める。また、プロ野球マスターズリーグ福岡ドンタクズにも内野手として参加している。日本ハムOBということもあり、2007年より北海道のメディアにも解説者として登場している。2009年から福岡放送で解説者も務める。

コーチ時代は城島健司を育てた[4](詳しくは城島の項目を参照)。

人物[編集]

小学校6年生まで習っていた書道では全国大会で入選し、文部大臣賞を受賞している。また、実用英語技能検定1級を所持している。

現役時代[編集]

愛称の「菜っぱ」の由来は、入団3年目に貧血症のため1ヵ月ほど入院し、退院後、和田博実コーチが彼の青白い顔とやせ細った体を「しょぼくれた菜っぱみたい」と評したから。[5]

太平洋クラブ時代、当時の中村長芳オーナーが所有していた米国1Aローダイ・ライオンズに野球留学したのと、阪神退団後に米国3Aタイドウォーターに所属するなど米国滞在経験があるため、英語は比較的堪能である。横浜大洋時代は、その語学力を活かしてレジー・スミスウォーレン・クロマティ(ともに読売ジャイアンツ)をよく挑発していた。スミスに対しては「顔面スレスレのビーンボールを多用する」→「激怒したスミスが若菜に砂を掛ける」→「その報復としてさらにビーンボールが多用される」といった悪循環もあった。

1980年代後半はよくクロマティ(巨人)とのかけひきも有名で、英語が堪能な若菜とよく言い合っていた。遠藤一彦(大洋)がクロマティを三振にとってチェンジになる際に遠藤と若菜の2人で頭を人差し指で指し"頭脳の差"というアピールをし、クロマティの怒りを誘っていた。よくこのプレーは珍プレーで再現されていた。ただし本当の「犬猿の仲」というわけではなく、OBオールスター戦で若菜とクロマティが同じチームでプレイすることもよくあった。

野村克也からは、「捕手としては気が強すぎる。捕手よりもむしろ投手向きの選手だ」と評されていた。

コーチ・解説者として[編集]

ダイエーのコーチ時代には、なかなか成長しない城島を巡って王貞治監督とたびたび衝突。就任1年目の1997年のオールスター期間中に王から城島の捕手としてのリードと捕球のまずさを叱責され、一塁手か三塁手へのコンバート案が浮上し、若菜のコーチ責任をも問われたことから、球団に辞任を申し出た。最終的に東京の自宅に戻っていた王監督に電話を入れたところ、電話に出た恭子夫人はあえて王と代わらずに「主人から話は聞いています。お仕事に口を挟むようで申し訳ないのですが、今、あなたと主人との板ばさみになって困るのは城島君ではないでしょうか。お電話のことは主人に私からお伝えしておくので、もう一度考えてみてください」と上手くとりなした。王にも若菜が謝罪していると伝え、これにより両者は和解することができた。事の真相を若菜が恭子夫人から聞かされたのは、ダイエーが初優勝した1999年のハワイへの優勝旅行の時だったという[6]

詳細情報[編集]

年度別打撃成績[編集]

















































O
P
S
1974 太平洋
クラウン
6 5 5 2 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 .000 .000 .000 .000
1975 12 4 4 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 0 0 0 0 0 .000 .000 .000 .000
1976 39 79 71 6 17 1 0 1 21 5 1 1 1 0 6 0 1 9 3 .239 .308 .296 .604
1977 103 340 318 29 93 10 1 4 117 29 1 8 6 1 10 0 5 29 7 .292 .323 .368 .691
1978 108 288 267 25 57 5 0 4 74 21 1 5 4 6 9 0 2 46 14 .213 .239 .277 .516
1979 阪神 112 422 386 38 117 10 1 9 156 42 8 5 1 3 32 8 0 37 10 .303 .354 .404 .758
1980 126 481 441 34 113 12 2 4 141 32 2 4 12 1 26 5 1 42 21 .256 .299 .320 .619
1981 115 403 360 24 101 13 2 3 127 32 4 2 15 1 27 20 0 23 12 .281 .330 .353 .683
1982 73 229 211 14 45 5 1 3 61 21 3 1 3 2 12 2 1 24 6 .213 .257 .289 .546
1983 大洋 28 71 60 5 21 8 0 0 29 2 0 0 2 0 9 3 0 6 1 .350 .435 .483 .918
1984 99 306 292 26 79 6 0 8 109 25 2 2 2 2 9 1 1 45 13 .271 .293 .373 .666
1985 130 434 403 28 108 9 2 7 142 44 1 2 11 3 16 7 1 34 20 .268 .296 .352 .648
1986 122 404 372 29 107 14 1 4 135 29 3 5 8 1 22 13 1 41 10 .288 .328 .363 .691
1987 81 255 229 23 69 12 1 4 95 27 1 0 5 1 20 10 0 23 9 .301 .356 .415 .771
1988 74 173 156 13 37 5 1 1 47 8 0 0 1 0 16 8 0 12 5 .237 .308 .301 .609
1989 日本ハム 55 90 84 6 21 2 3 1 32 9 0 2 2 0 3 0 1 7 3 .250 .284 .381 .665
1990 63 147 138 6 33 4 1 1 42 11 0 1 0 0 7 0 2 16 3 .239 .286 .304 .590
1991 41 84 81 0 19 1 0 0 20 3 0 0 2 0 1 0 0 5 0 .235 .244 .247 .491
通算:18年 1387 4215 3878 308 1037 117 16 54 1348 340 27 39 75 21 225 77 16 399 137 .267 .309 .348 .657
  • 各年度の太字はリーグ最高
  • 太平洋(太平洋クラブライオンズ)は、1977年にクラウン(クラウンライターライオンズ)に球団名を変更

表彰[編集]

記録[編集]

初記録
節目の記録
その他の記録

背番号[編集]

  • 44 (1972年)
  • 39 (1973年 - 1982年)
  • 9 (1983年 - 1986年)
  • 22 (1987年 - 1988年)
  • 99 (1989年 - 1991年)
  • 84 (1997年 - 2001年)

関連情報[編集]

出演番組[編集]

著書[編集]

  • プロ野球が危ない-絶叫メッタ斬り!!(学習研究社、1992年4月)

脚注[編集]

  1. ^ 『プロ野球「最強捕手」伝説』(洋泉社、2009年)p.88
  2. ^ 日刊ゲンダイ 2013年11月9日発行号
  3. ^ ベースボールマガジン社刊「日本プロ野球事件史1934-2013」104ページ
  4. ^ 【根本陸夫伝】主力を放出してまで田淵幸一の獲得にこだわった男 2015.09.02、スポーツナビ
  5. ^ 『ベースボールアルバムNo.15 若菜嘉晴』(恒文社、1980年)
  6. ^ 斉藤直隆著『プロ野球 最後のサムライ』(コアマガジン、2005年)ISBN 9784877348199

関連項目[編集]