貝島太助

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貝島太助

貝島太助(かいじま たすけ)、弘化2年1月11日1845年2月17日) - 大正5年(1916年11月1日)は日本実業家筑豊御三家の一つである貝島財閥の創始者であり、筑豊炭田のうち貝島炭鉱を開発して「筑豊の炭坑王」「筑豊の石炭王」の異名を取った[1]

筑前国鞍手郡直方町(現・福岡県直方市)の、行商もする貧農の家に生まれた。生活のため、8歳で父とともに石炭掘りの仕事を始めた。炭鉱夫として稼いだ資金を元手に[1]明治3年(1870年)から炭鉱経営に従事した。明治10年(1877年)の西南戦争による価格の暴騰で巨利を得たこともあったが、炭鉱経営に三度失敗した末[1]、明治18年(1885年)に大之浦炭鉱(鞍手郡上大隈村代ノ浦、現・宮若市上大隈)を開坑した。

その後、次々と鉱区を拡大。明治政府の有力者だった井上馨との縁で、三井財閥からの支援も得た[1]。明治27年(1894年)の日清戦争による好況で更に事業を拡大し、明治31年(1898年)に貝島鉱業合名会社(後の貝島炭礦)を設立。明治42年(1909年)に株式会社に組織変更して石炭事業に専念した。また、貝島私学と呼ばれた私立大之浦小学校(現・宮若市石炭記念館)、私立岩屋小学校なども設立した。大正5年(1916年11月1日、71歳で死去。

貝島炭鉱はその後、四男の貝島太市が継いだ。家族主義経営を標榜して、従業員とその家族向けに上記の学校のほか病院を整備し、「御安全に」という現在も建設・製造現場で使われる事故防止の標語も掲げて、労働環境に気を配った。第二次世界大戦後、日本のエネルギーは石炭から石油への転換が進んだが、多角化を戒める『貝島家家憲』があったため乗り遅れ、1976年に会社更生法適用を申請して閉山した[1]

参考記事・文献[編集]

  • 福田康生『筑豊の炭坑王・貝島太助の物語』自分史図書館刊、2003年

関連項目[編集]