隠亡

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ネパール火葬場パシュパティナートの隠亡。ネパールではカースト制が今なお存在し、親の職業を子が引き継ぐ。

隠亡(おんぼう)は、日本史上において、火葬場で死者の遺体荼毘に付し、墓地を守ることを業とした者を指す語。「隠坊」「御坊」「煙亡」とも表記し、地域により「オンボ」と呼ぶこともある[1]。もとは、下級僧侶の役目であり[2]、「御坊」が転じたものと考えられている[2]

江戸時代には賤民身分扱いされていたことや[1]一昔前まで、この職業は現在で言う被差別部落出身者が大半だったため[要出典]、軽蔑的な意味合いを帯びたことも多く、現在は差別用語とされて用いられなくなっている。代替語として一般には、「斎場職員」もしくは「火夫」(かふ)が使用されている。

隠亡は、中世から江戸時代までは、穢多非人とはまた異なった賤民階級として扱われ[1]寺院神社において、周辺部の清掃や墓地の管理、特に持ち込まれた死体の処理などに従事する下男とされていた。

本居内遠の『賤者考』には、「房(坊)は法師、煙法師と書くべきであり、下火はのすべきことで、古くは皆、徳行ある法師に付せしことなり」と記されている。過去には、現在の三重県中西部にあたる伊賀地方では隠坊を「土師」と書き「ハチ」と称していた。また岡山県西部にあたる備中地方では、隠亡は死者の取り扱いと非人番などを担当していた。彼らは正月には村内へ茶筅を配り歩くため「茶筅」とも呼ばれ、竹細工のほか渡し守をしているものもあった。水呑百姓より下位の階級に置かれ、賤民とともに差別されて一般農民との婚姻も禁止されていた。関東地方番太と同様、村内の見張番なども担当していた[2]

隠亡を題材にした作品[編集]

脚注[編集]

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関連項目[編集]